El Efecto del Azúcar en el Cerebro

Efectos del consumo de azúcar en el cerebro

Efectos del consumo de azúcar en el cerebro

En el libro explico como el azúcar crea una potente adicción en nuestro organismo. La sacarosa, el azúcar blanquilla habitual, es uno de los principales enemigos en nuestra lucha por adelgazar. Imagino que hasta ahora no habré sorprendido a nadie. Sin embargo, más allá del resultado físico de ingerir azúcar -que lógicamente es engordar-, el aspecto psicológico de su consumo nos impide adelgazar y nos hace sufrir ansiedad.

Ayer hablaba con una psicóloga sobre los efectos psicológicos que acarrea el consumo de azúcar. Al igual que la mayoría de las drogas, el consumo de azúcar tiene un efecto directo en nuestro cerebro. Nos hace sentir bien. Y esa sensación de placer crea una adicción de la cual es difícil salir. Por eso, en el libro explico con detalle como en los dos o tres primeros días de abstinencia de azúcar pueden presentarse algunos síntomas que habitualmente asociamos con el mono que padecen los drogadictos.

Algunos expertos creen que el azúcar tiene hasta 14 veces más poder de adicción que la cocaína y que se trata sin duda de la única droga de curso legal en todo el mundo. Lo que si está claro es que su presencia en todo tipo de alimentos procesados no es casualidad. ¿porqué lleva azúcar una lata de ensalada de pimientos o un bote de mayonesa? ¿es posible que el fabricante le ponga azúcar a su producto para que nos sintamos bien al comerlo y queramos volver a comprarlo en el futuro? Como digo en el libro y en este artículo anterior, el azúcar y la patata son dos alimentos muy baratos de producir y muy versátiles, y desgraciadamente la industria alimenticia los utiliza en una amplísima gama de productos que después nosotros ingerimos con poco o ningún control con resultados desastrosos.

Como es natural, para adelgazar es necesario eliminar el azúcar de la dieta y esto, desafortunadamente, tiene un efecto en nuestro cerebro. Este efecto no tiene nada que ver con la errónea idea que circula por todas partes según la cual el azúcar es necesario para nuestro cerebro. Ya he explicado en bastantes ocasiones que ese mito es absolutamente falso y que el organismo puede producir la glucosa que nuestro cerebro necesita de manera autónoma cuando seguimos una dieta cetogénica para adelgazar, que son unos 40 gramos de glucosa al día. Sin embargo, al adelgazar privándonos de azúcar, sufriremos un pequeño síndrome de abstinencia los primeros dos o tres días. Este mono de azúcar, que se manifiesta de distinto modo según la persona, es más o menos intenso en función de la cantidad de azúcar diaria que el organismo de una persona esté acostumbrado a ingerir a diario. A mayor costumbre, mayor dependencia y más probabilidad de sufrir un síndrome de abstinencia.

Ahora bien, las buenas noticas son que una vez superado el mono en dos o tres días y si se sigue un plan nutricional adecuado, desaparece por completo la necesidad psicológica de ingerir azúcar y nuestro cerebro empieza a funcionar de otro modo, captando energía no sólo de la glucosa sino también de los cuerpos cetónicos que se producen al utilizar la grasa como combustible. Si bien esto no se asocia -como el consumo de azúcar- a la liberación de ninguna hormona que nos haga sentir bien, lo cierto es que nos sentimos con más energía de lo habitual, y esto de algún modo también produce placer.

Recuerdo que cuando era niño había unos anuncios en televisión que defendían el consumo de azúcar porque en una cucharadita “sólo había 17 calorías”. Visto ahora en perspectiva, en una cucharadita de cocaína o de heroína seguro que no hay más o menos las mismas calorías, y sin embargo no se me ocurre echarle dos cucharadas de esta droga a mi café. Como explico en el libro, a la hora de adelgazar, las calorías no son el mayor factor a tener en cuenta. En mi opinión, el aspecto psicológico de lo que comemos y cómo lo comemos tiene más importancia que el aporte calórico de los alimentos. No todas las calorías son iguales. Dos alimentos distintos pueden aportar las mismas calorías pero quizás uno de ellos es nutritivo y contribuye a muchas funciones del cuerpo y quizás otro sólo aporta energía.

Pues bien, en el caso del azúcar, sólo aporta energía y adicción. No hay un sólo nutriente en el azúcar. Nada que nuestras células puedan utilizar para cualquier cosa que no sea generar energía. Si unimos esto a que nuestro cerebro recibe señales erróneamente positivas al ingerir azúcar, comprenderemos con facilidad que el primer alimento que debe salir por completo de nuestra dieta, queramos adelgazar o no, es el azúcar. Incluso si su objetivo no es perder peso, no hay nada positivo en el consumo de azúcar, por pequeña que sea la cantidad. Y esto no sólo lo digo yo. Mire lo que dicen en la revista National Geographic acerca de los estudios que relacionan el consumo de azúcar con efectos secundarios en el cerebro.

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11 comments for “El Efecto del Azúcar en el Cerebro

  1. Vicky
    07/11/2016 at 6:57 pm

    hola podrías ayudarnos con los links de la fuente de los estudios que mencionas. Gracias

    • 08/11/2016 at 7:37 am

      Este artículo tiene más de 2 años y medio. No tengo ahora mismo los enlaces a mano, pero en el propio artículo hay un enlace a la fuente de National Geographic. Probablemente puedas encontrarlos por ahí.

  2. David
    24/04/2015 at 7:55 pm

    Hola Carlos,

    Una cosa que estoy buscando es la relación de edulcorantes como preguntaba la compañera de arriba y segregar insulina. ¿Es cierto que en cuanto el cerebro “nota” dulzor segrega insulina? Yo suelo consumir Aspartamo.

    Gracias!

    • 26/04/2015 at 10:14 am

      Hola David,
      En ciertas personas (no en todas) se ha podido observar este efecto. En la mayoría de ellas, el problema desaparece a las pocas semanas de eliminación completa del azúcar y su sustitución por edulcorantes, en cuanto el cerebro descubre el “engaño”. Sin embargo, en un pequeño grupo de personas, parece que el efecto es constante. Son personas que muestran problemas para adelgazar cuando toman edulcorantes, pero que pierden peso con relativa facilidad en cuanto dejan de consumir dichos edulcorantes.

      Saludos,

      Carlos

  3. Almudena
    13/04/2015 at 9:28 pm

    Carlos, a ver si puedes darme tu opinión a propósito de una disputa que mantengo con una amiga: ambas consumimos una pequeña cantidad de chocolate para evitar el mono de dulces (unos 20 gr.), pero no nos ponemos de acuerdo sobre si priorizar que la cantidad de hidratos totales sea la menor posible (22 gr. por 100 en mi caso, frente a 32,5 en el suyo), o preferir la menor cantidad de azúcares (4,4 gr por 100 en el mío, frente a 0,5 en el suyo). Habrás deducido que mi marca lleva azúcar, y la suya edulcorantes (creo que eritritol y esteviol). Gracias de antemano.

    • 14/04/2015 at 4:11 am

      Hola Almudena,
      Sin duda me quedo con el que está compuesto de Eritritol y Esteviol. El Eritritol es un polialcohol no asimilable, o sea, son carbohidratos que el organismo no puede procesar. Tienes más información en este artículo: http://www.adelgazarsinmilagros.com/adelgazar-con-eritritol/

      Saludos,

      Carlos Abehsera

      • Almudena Olmedo
        14/04/2015 at 12:37 pm

        Perdona que te caliente más la cabeza, Carlos, pero no entiendo cómo hay otro criterio más importante que el de la cantidad de carbohidratos totales, si es que uno pretende no salir de la cetosis; esto es, si me como una onza del chocolate con menos hidratos, es menos probable que salga de la cetosis que si se trata de una onza del otro. Si no es así ¿a qué se debe tu preferencia? Creo que mi confusión se debe a mis dificultades para compatibilizar carbohidratos totales con índices glicémicos: son mejores los alimentos low carb, que suelen ser, evidentemente, de índice glicémico bajo o muy bajo, pero ¿cuál se prefiere si hay que elegir entre el nivel de carbohidratos totales de un alimento y su índice glicémico? Además del caso de este chocolate, estoy pensando en los alimentos sin gluten (pastas para mis hijos, por ejemplo) versus las tradicionales que, (dejando a un lado la bondad de la ausencia de gluten) suelen ser parecidas en cuanto a carbohidratos totales, pero de superior índice glicémico (las sin gluten)… Si este tema no te interesa, no es necesario que pierdas el tiempo respondiéndome, que me parece que tengo que leer más para aclarar esta duda. En cualquier caso, gracias por tu trabajo.

        • 14/04/2015 at 2:41 pm

          Hola Almudena,
          Estás mezclando muchos conceptos. 🙂 Te lo aclaro…
          En el caso concreto del eritritol, los carbohidratos no son asimilables. O sea, igual que entran, salen. Los carbohidratos procedentes de eritritol no aportan calorías porque no son absorbidos en el intestino. Este no es el caso de todos los polialcoholes, sino del eritritol en particular. Por lo general, si hay que elegir un producto edulcorado, la mejor elección suele ser el eritritol. Tomar eritritol no te sacará de la cetosis. Tomar otros edulcorantes no acalóricos, puede sacarte.

          Saludos,

          Carlos

  4. cindy
    14/05/2014 at 2:32 pm

    carlos y que opinas de los endulzantes, también afectan a la hora de adelgazar o sirven para engañar el cerebro?

    • 14/05/2014 at 5:11 pm

      Hola Cindy,
      Muy buena pregunta! De hecho, creo que hay estudios que asocian el uso de edulcorantes con el incremento de la insulina en sangre. Déjame que investigue de nuevo este tema y te doy una respuesta más elaborada mañana.

      Saludos,

      Carlos Abehsera

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